Ponte des coraux à Etang-Salé

Publié le par Frédéric L.

Ponte des coraux à Etang-Salé
La ponte des coraux est un phénomène rarement observé. Les 28, 29 et 30 Janvier de cette année (4 à 6 jours après la pleine lune) quelques passionnés ont pu assisté au spectacle.
"La ponte des coraux se produit une fois par an, quelques jours après la pleine lune, une à deux heures après la marée basse qui suit le crépuscule", indique La Réserve naturelle marine de La Réunion sur sa page facebook. Comme une invitation à la chasse au trésor. Des photographes sous-marins passionnés ont réalisé des plongées nocturnes.
Grâce à ces sorties aléatoires, la connaissance scientifique sur la ponte des coraux avance. En effet, "jusqu’à l’année dernière, la plupart des sorties nocturnes pour observer la ponte des coraux avaient lieu au mois d’octobre-novembre, car c’est à cette période que les coraux branchus (Acropora spp) pondent", explique la Réserve naturelle marine. La reproduction des autres espèces était encore inconnue.
Ces 28, 29 et 30 janvier 2016 (4 à 6 jours après la pleine lune), ce sont les espèces massives - en forme de boule - qui ont pondu. La première fois que le phénomène de ponte est constaté pour l’Echinopora gemmacea et Leptoria phrygia sur tout l’Océan Indien.
Lachés au même moment dans l’eau, les œufs pondus par les coraux - des petites billes de plusieurs couleurs - remontent à la surface où ils sont fécondés. Les petites larves nageuses se déplacent ensuite pendant près de trois semaines pour trouver un bon endroit où se poser sur le récif et se transformer en corail. "Les jeunes larves se fixent souvent entre les colonies de corail existantes, avertit la Réserve naturelle marine. C’est une des raisons pour lesquelles il faut éviter de marcher entre les coraux sous peine de les écraser."
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